Invisible, adj. masc. et fém.

A. −
Qui par essence n'est pas visible. Air, ange, monde invisible. Un dieu invisible, mais qui voit tout et qui sait punir comme récompenser (Baudry des Loz., Voy. Louisiane,1802, p. 296). S'il est un corps [le fluide magnétique], comment est-il invisible et impalpable comme un esprit? (Bern. de St-P., Harm. nat., 1814, p. 143):

1. Dans l'espace surnaturel flottaient, invisibles, impalpables, des myriades de petites âmes qui attendaient de s'incarner. Beauvoir, Mém. j. fille, 1958, p. 51.





Qui ne correspond pas à une réalité sensible; qui est du domaine du surnaturel ou de l'imaginaire. Fantôme, fée, génie invisible; forces invisibles. En galopant sur nos coursiers imaginaires et en frappant de nos sabres invisibles les meubles et les jouets (Sand, Hist. vie, t. 2, 1855, p. 168). Claire, le visage décomposé, racontait que son oreiller avait quitté son lit comme poussé par une main invisible (Maurois, Ariel, 1923, p. 185):

2. ... je suis certain (...) qu'il existe près de moi un être invisible, qui se nourrit de lait et d'eau, (...) doué par conséquent d'une nature matérielle, bien qu'imperceptible pour nos sens... Maupass., Contes et nouv., t. 2, Horla, 1886, p. 1112.

Être surnaturel. Celui qui me gouverne, quel est-il, cet invisible? cet inconnaissable, ce rôdeur d'une race surnaturelle? Donc les Invisibles existent! (Maupass., Contes et nouv., t. 2, Horla, 1886, p. 1115). Il croit à la guigne, aux pressentiments, au monde des invisibles (Renard, Journal, 1905, p. 951):

3. Nous nous demandons sérieusement si cette enfant de trois ans n'aurait pas reçu quelque don qui déterminerait en elle une mystérieuse faculté de vision. Combien de fois l'avons-nous surprise, parlant à des invisibles à qui elle tendait amoureusement ses petits bras. Bloy, Journal, 1894, p. 121.


B. -

1. [En parlant d'un inanimé concr. ou d'un animé] Qui n'est pas visible à l'œil nu; qui n'apparaît pas à la vue en raison de sa petitesse, de son éloignement ou pour une autre cause. Synon. caché, imperceptible, indécelable, indiscernable. Fil, guetteur, insecte invisible; atomes, microbes invisibles. Je me promenai le long d'un lac invisible sous le brouillard (Barrès, Homme libre,1889, p. 150). La victoria tourna à droite, et roula invisible derrière les haies de la route (R. Bazin, Blé, 1907, p. 31):

4. ... c'est le jour et l'heure de la semaine [le dimanche] où l'on se rencontre, (...) où l'on échange un moment sur le chemin, sur la place, dans la rue ou à la porte de l'église, un salut, un geste, un regard (...). C'est l'heure et la place aussi où les oisifs, les curieux, les jeunes gens qui cherchent de l'œil les belles jeunes filles invisibles à la maison les autres jours de la semaine, se forment en groupes... Lamart., Nouv. Confid.,1851, p. 40.

− Loc. Devenir invisible. Cesser brusquement d'être visible. Il était là tout à l'heure, il est devenu invisible. Cette montre était tout à l'heure sur cette table, elle est devenue invisible (Ac. 1835-1935).







2. [En parlant d'un inanimé abstr.] Qui n'est pas manifeste, qui échappe à la connaissance. Danger, menace invisible; liens invisibles. J'ai peur surtout (...) de ma raison qui m'échappe brouillée, dispersée par une mystérieuse et invisible angoisse (Maupass., Contes et nouv., t. 2, Lui? 1883, p. 853). Nous sommes bien plus ignorants de nos actions notoires et pour ainsi dire palpables que de nos pensées invisibles ou de nos chimères les plus fugitives (Blondel, Action, 1893, p. 169). Le dreyfusisme de M. Bontemps, invisible et constitutif comme celui de tous les hommes politiques, ne se voyait pas plus que les os sous la peau (Proust, Temps retr., 1922, p. 727).

C. -

[En parlant d'une pers.] Qui se dérobe aux regards et refuse de se manifester. Synon. insaisissable, introuvable. Le drôle est invisible, dit le chef de bureau, faisant allusion à Fernand Rocher; je l'ai cherché de tous côtés dans le bal et ne l'y ai point vu (Ponson du Terr., Rocambole, t. 1, 1859, p. 398). Christiane enfin (...) s'obstinait à rester invisible, et sa chambre fermée à tous (Bourges, Crépusc. dieux, 1884, p. 257).

− Loc. Être invisible pour qqn. Refuser de recevoir quelqu'un. C'est vainement que je sollicitais une audience, le ministre était invisible pour moi (Ac. 1835-1935).

Étymologie

Du latin invisibilis.

De visibilis (« visible ») avec le préfixe in-.

Fait sur le radical de visus, parfait de video (« voir ») avec le suffixe -bilis.

Histoire

1. XIIIe s. « qui échappe à la vue » (Roman de Kanor, BN 1446, fol. 45 rods Gdf. Compl.); 1256 (Aldebrandin de Sienne, Regime du corps, éd. L. Landouzy et R. Pépin, Proeme, p. 3, 23); 

2. 1668 «(d'une pers.) qui se dérobe volontairement aux regards » (Racine, Plaideurs, I, 5).

Décrypter les mouvements de l'air chaud

Au XVIIe siècle, Robert Hooke, dans son ouvrage Micrographia, a proposé plusieurs questions et réponses en observant comment la densité d'un fluide affecte ses propriétés de réfraction. Un siècle plus tard, Jean-Paul Marat publia ses Recherches Physiques sur le Feu.

Des premières illustrations

Au reste, quoique ce sujet ait été traité par tant de bonnes plumes, j'ose espérer que ce n'est point y revenir trop tard, si une multitude d'expériences nouvelles, suivies d'heureuses découvertes, peut encore piquer la curiosité.
Recherches Physiques sur le Feu, 1780
Jean-Paul Marat

Observation avec un shadowgraph

Le shadowgraph et le schlieren (strioscopie) sont des méthodes optiques de visualisation, utilisées encore aujourd'hui, pour observer les fluctuations des milieux transparents ; gaz, liquides ou solides.
Voici un diagramme de notre shadowgraph...

Galerie de shadowgrammes

Ici, vous trouverez des photos prises par le public lors de la soirée La Science dans tous les Sens réalisée le 16 mars 2018 à Paris.
Le public a été invité à faire son propre shadowgramme d'une bougie allumée.

Matériel utilisé :

  • Canon PowerShot SX220 HS
  • Miroir sphérique, distance focale 60 pouces (de forme circulaire, diamètre  = 15.24 cm)
  • lampe de poche 1 LED

*Les images ont été redimensionnées et le fond noir autour du miroir a été lissé. Les couleurs n'ont pas été retouchées, l'illumination a changé le long de la soirée.
*Vous pouvez observer que sur certains shadowgrammes la flamme est dédoublée, cela est dû au reflet de la flamme sur le miroir.

Un grand merci à toutes les personnes qui ont participé à la création de cette galerie

Ressources
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